27.8.2016

Mikaela Strömberg: Sophie


Mikaela Strömbergin romaani Sophie on varsin jännä tapaus. Se kertoo ihan oikeasti eläneen Sophie von Behsenin (1828–1886) elämästä, mutta fiktiivisesti, vaikka kehykset ovatkin totta. Romaanin alussa Sophie on vasta neljätoistavuotias tytönhupakko, jolla on seitsemän sisarusta. Perheen juuret ovat Saksassa, mutta he asuvat Pietarissa, sillä Sophien isä työskentelee siellä pastorina. Sophie saa tsaarin hovista paikan lapsenvahtina, mutta kun tapahtumat etenevät vaaralliseen suuntaan, joutuu Sophie jo nuorella iällä naitetuksi hollantilaiselle kauppiaalle. Pariskunta muuttaa läntiseen suuriruhtinaskuntaan, takapajulaan, joka myös Suomena tunnetaan, missä heidän välisensä suhde alkaa rakoilla. Mutta omalaatuinen, kipakka Sophie pitää pintansa.

Sophie on hauska sekoitus historiallista romaania, fiktiota ja elämäkertaa. Strömberg on käyttänyt romaania kirjoittaessaan hyödyksi Sophien sukuun liittyvää perimätietoa, oikeuden asiakirjoja ja haastatellut von Behsenin suvun perillisiä, eikä peittele tietolähteidensä olemassaoloa. Näin romaanista muodostuu erikoinen kokonaisuus, jossa on käytetty sekä kaunokirjallisia että tietokirjamaisia tai elämäkerrallisia kerrontaratkaisuja. Kieleltään romaani on hauskan leikittelevä ja kepeä, josta on kiittäminen Helene Bützowin aina niin varmaa suomennosta. Tyyliltään Sophie on siis varsin kiinnostava, piristävä poikkeus historiallisten romaanien joukossa.

Itse Sophien tarinassa on kuitenkin vähän kiireen tuntua, asioita juoksutetaan eteenpäin kovaa vauhtia eikä lukija pääse syventymään oikein mihinkään. Fiktiivisen romaanin kirjoittaminen oikeasti eläneestä ihmisestä on varmasti haasteellista, sillä mihin vetää raja fiktion ja faktan välille? Kuinka paljon haluan romaanin olevan fiktiota, kuinka paljon historiankirjoitusta: kuinka paljon haluan taustoittaa, värittää, kenties keksiäkin tapahtumia, vai haluanko pysytellä tiukasti faktoissa? Sophiessa suhde tuntuu olevan enemmän historiankirjoituksen hyväksi, mikä sitten johtaa tapahtumien nopeaan etenemiseen, sillä Sophie von Behsenistä kertovat lähteet ovat luultavasti olleet niukahkot.

Romaani luo Sophiesta kuvan varsin kiinnostavana ja poikkeuksellisena ihmisenä ja leikittelee hauskasti tyylilajeilla, mutta jälkimaku on hieman lattea ja liian kevyt. Olisin kaivannut kerrontaan lisää väkevyyttä, lisää tunteita.


––

Mikaela Strömberg: Sophie
(Sophie, 2015)
Suom. Helene Bützow
Schildts & Söderströms 2015, 236 s.

20.8.2016

Kazuo Ishiguro: Pitkän päivän ilta


Yksiä tämän vuoden kirjallisia tavoitteitani on lukea mahdollisimman paljon Kazuo Ishiguroa, sillä kiinnostuin hänestä suuresti luettuani viime joulukuussa romaanin Ole luonani aina. En vielä tiedä, mikä on tuo "mahdollisimman paljon", mutta nyt olen lukenut ainakin kaksi teosta lisää ja kolmaskin on hollilla.

Pitkän päivän iltaa ei ole suotta kehuttu. Näennäisen pieni, mutta viisas teos ikääntyvän hovimestari Stevensin lomamatkasta ja menneisyyden muisteluista tekee vaikutuksen. On vuosi 1956 ja Darlington Hallia on tullut isännöimään amerikkalainen liikemies. Hovimestari Stevens ikään kuin kuuluu kauppaan, onhan hän palvellut talossa jo vuosia. Maailma on kuitenkin eri kuin ennen, aika on jo ajanut ohi suurista palveluskunnista, oikeastaan jo hovimestareistakin. Isännän lähtiessä Yhdysvaltoihin hän kehottaa Stevensiäkin vähän rentoutumaan, lähtemään vaikka lomamatkalle. Vähän vastahakoisesti Stevens suostuu, voisihan hän samalla käydä tervehtimässä kartanon entistä taloudenhoitajaa, neiti Kentonia, ja nähdä uusia maisemia. Matkasta muodostuu lopulta rikas katsaus Ison-Britannian, sen politiikan ja ennen kaikkea luokkayhteiskunnan muutoksiin.

Pitkän päivän ilta on haikea ja melankolinen, ehdottoman tunnelmallinen kirja. Tunnelmallisuus sopiikin hyvin tämän kirjan henkeen, arvokkaaseen herra Stevensiin ja verkkaiseen tahtiin edistyvään matkaan ja muisteluun. Vaikken myöhemmin tulisikaan muistamaan mitä tässä tarinassa tapahtui, tulen varmasti muistamaan sen tunnelman. Niin on muuten myös Ole luonani aina -romaanin suhteen, kaikista vahviten muistan siinä vallinneen hidastempoisuuden ja alakuloisuuden. Yösoittoja taas ei jättänyt mitään erityistä muistijälkeä johtuen kenties novellimuodosta. Mutta silti jo kahden romaanin perusteella voisi sanoa, että tunnelmanluojana Ishiguro on erityisen vahva.

Herra Stevens on työlleen omistautunut, oman arvonsa tunteva mies, joka määrittyy ennen kaikkea ammattinsa kautta. Mikään muu ei ole yhtä tärkeää kuin tehdä työnsä hyvin. Lukija saakin moneen otteeseen kuulla Stevensin luentoja siitä, millainen on suuri, arvokas hovimestari, ja miten asiat tulee tehdä oikeaoppisesti. Stevensin jäykkyys ja korrektius huvittavat, mutta on miehessä muutakin, lämpöä ja inhimillisyyttä, vaikkei hän niitä itse paljastakaan. Ikääntyvää hovimestaria käy ehkä vähän sääliksikin, sillä hän ei ehkä aina toiminut omaksi parhaakseen ja hänen tuntuu olevan vaikea sopeutua niin suuresti muuttuneeseen maailmaan.

Pitkän päivän ilta oli minulle kannesta kanteen hyvin nautinnollinen kirja. Sen äärellä voi vain olla ja rauhoittua, ei ole kiire minnekään, ei edes viimeiselle sivulle. Vanhan miehen roadtrip pitkin Isoa-Britanniaa ja monologi ajasta, jolloin kaikki oli paljon paremmin, voi kuulostaa tylsältä, mutta sitä se ei oikeasti ole. Eikä tarinassa tapahdu paljon ja tapahtuu silti, kokonainen muutos ajassa ja yksilössä.


––

Kazuo Ishiguro: Pitkän päivän ilta
(The Remains of the Day, 1989)
Suom. Helene Bützow
Tammi 1990, 283 s.

17.8.2016

Elena Ferrante: Those Who Leave And Those Who Stay


En malttanut olla pitkään poissa Elena Ferranten napolilaissarjan parista, vaan suorastaan janosin lisää. Onneksi, sillä kolmas osa Those Who Leave And Those Who Stay on tähän mennessä paras sarjan kirjoista. Ensimmäisestä osasta My Brilliant Friend kirjoitin maaliskuussa, toisesta The Story of a New Name kesäkuussa.

Kolmannessa osassa Elena ja Lila varttuvat kaksikymppisistä kolmikymppisiksi. Elämänvaihe, johon sisältyy paljon muutoksia, kuten myös Elenan ja Lilan elämässä. Elena on menestyvä kirjailija, naimisissa professorin kanssa, perustamassa perhettä, Lila taas jumissa makkaratehtaalla, lapsensa ja Enzon kanssa ankeassa pienessä asunnossa. Mutta ympärillä kuohuu, kommunistit ja fasistit ottavat yhteen, opiskelijat osoittavat mieltään, feminismi tekee tuloaan. Lila asettaa itsensä vaaraan työläisten oikeuksien puolustamiseksi, Elena tarttuu kynään, koska haluaa olla jollakin tavalla mukana siinä mitä Lila tekee.

Tässä vaiheessa Elena ja Lila eivät ole kovin paljon tekemisissä toistensa kanssa lukuunottamatta yhtä tiettyä vaihetta. Elena on tietoisesti halunnut irrottautua kotiseudustaan ja naimisiin mentyään muuttaa Firenzeen. Hän haluaa lähteä, unohtaa mistä on kotoisin, mutta Lila on ja pysyy. Mutta Lilan vuoksi Elena ei lopulta voi unohtaa, Lila vetää häntä puoleensa yhtä kovalla voimalla kuin ennenkin. Naisten välinen ystävyys on mutkikasta, mutta niin on myös molempien henkilökohtainen elämäkin. Millaisia päätöksiä he tekevät, mihin ne heidät vielä johtavat? En osaa kuvitellakaan, mitä sarjan päätösosa tuo tullessaan.

Those Who Leave And Those Who Stay on kerronnallisesti edelleen yhtä timanttia kuin aiemmatkin osat, kuinkas muutenkaan. Kerronta on raa'an rehellistä ja tarkkaa, henkilöt ja heidän ajatuksensa ja tunteensa niin todellisia. Tämä on ehdottomasti yksi niistä tekijöistä, jonka vuoksi olen koukuttunut tähän sarjaan. En muista milloin viimeksi olisin kohdannut niin hämmästyttävän totuudenmukaisia ja paljaita henkilöhahmoja. Lisäksi nuo hahmot vielä kehittyvät. Toinen koukuttavuustekijä on Ferranten taito luoda mielenkiintoinen tarina. Erityislaatuinen ystävyys yhdistettynä lähihistorialliseen italialaiseen miljööseen on herkullista luettavaa. Etenkin tässä kolmannessa osassa 1970-luvun Italian poliittinen ilmapiiri luo mielenkiintoisen taustan Elenan ja Lilan ystävyydelle. Kun jo My Brilliant Friendin kohdalla kirjoitin, että se on ehdottoman feministinen romaani, voisi tästä kolmannessa kirjasta sanoa, että se on sitä vielä enemmän, kun ajat muuttuvat feminismille otollisemmiksi.

Those Who Leave And Those Who Stay jätti minut sellaisen jännityksen valtaan, että en tiedä mitä siitä enää sanoisin. Odotan kovasti kvartetin viimeisen osan lukemista, jotta pystyn muodostamaan kokonaiskuvan koko tarinasta. Tällä hetkellä se on vielä kesken ja keskeneräisestä on vaikea sanoa mitään lopullista. Olen kuitenkin haltioissani siitä, miten tarina on tähän mennessä rakentunut ja miten se on jaksanut pitää otteessaan. Tämän kolmannen osan parissakaan en tuntenut itseäni missään vaiheessa kyllästyneeksi. Jään odottamaan viimeistä osaa suorastaan tärisevin käsin.

––

Elena Ferrante: Those Who Leave And Those Who Stay
(Storia di chi fugge e di chi resta, 2013)
Kääntänyt Ann Goldstein
Europa Editions 2014, 418 s.

15.8.2016

Brian K. Vaughan & Fiona Staples: Saga (vol. 1)


Terveisiä sairaspedistä! Perjantai-iltana kurkkukivulla alkanut flunssa on nyt jatkunut kunnon räkätaudilla ja olo on sen verran ruhtinaallinen, että päätin jäädä kotiin lepäämään. Kun sairastaa nykyään harvoin, tuntuu joka kerta siltä, että kohta kuolee, mutta eiköhän tämä tästä. Pääsin ainakin jo eroon kurkkukivusta. Tällä hetkellä olo on myös sen verran kohtalainen, että päätin yrittää purkaa vähän bloggaamattomien kirjojen jonoa. Aloitetaan helpoimmasta tapauksesta eli Brian K. Vaughanin kirjoittamasta ja Fiona Staplesin kuvittamasta Saga-sarjakuvan ensimmäisestä osasta.

Saga on tarina Maantuntumasta (Landfall) lähtöisin olevasta Alanasta ja sitä kiertävästä kuusta Kiemurasta (Wreath) kotoisin olevasta Markosta. Alana ja Marko ovat rakastavaiset, mutta pahaksi onneksi heidän maansa ovat sodassa keskenään. Siinä, että Alana ja Marko ovat karussa olevia sotilaita, vastustavat sotaa, ovat eri rotua, mutta toisiinsa rakastuneita ja saavat yhdessä vielä tyttärenkin, Hazelin, on ihan riittävästi syitä sille, miksi heitä jahdataan, miksi heidät halutaan saada kiinni, elävinä tai kuolleina. Ja niitä jahtaajia riittääkin, samoin kaikenlaisia vaaroja pariskunnan pyrkiessä pois sen hetkiseltä planeetaltaan.

Alkaessani lukemaan Sagan ensimmäistä kirjaa en tiennyt siitä juuri mitään. Olin kuullut sarjakuvasta paljon kehuja, mutta minulla ei ollut mitään hajua mistä se oikeastaan edes kertoo. Kun tarina sitten käynnistyi aika rajulla, mutta luultavasti varsin todenmukaisella kohtauksella Hazelin syntymästä ("Paskannanko minä? Tuntuu kuin paskantaisin!"), olin, että ohoh, että tällainen aloitus! Ei siinä mitään, ei minua rajumpi kielenkäyttö tai tapahtumat haittaa ja itse asiassa parempi vain, ettei sievistellä. Jos siis ruma kieli, alastomuus, veren lentäminen, väkivaltainen kuoleminen ynnä muut vastaavat tekijät häiritsevät joko kielellisellä tai visuaalisella tasolla, niin Saga voi siinä tapauksessa olla vähän liian raju tapaus.


Ainakaan vielä tässä ensimmäisessä kirjassa tarina ei lupaa hirveän paljon. Maailma on pullollaan tarinoita toisiinsa rakastuneista, muun maailman mielestä toisilleen varsin huonosti sopivista henkilöistä, jotka joutuvat pakenemaan vainoamisen takia. Pääparin hauska ironia ja keskinäiset vaikeudet tuovat toki erilaisuuspisteitä, mutta muuten tarina vaikuttaa ensimmäisen kirjan perusteella aika peruskauralta. Hienosti piirretty avaruusympäristö ja jännittävän mielikuvitukselliset hahmot eivät nekään tehneet tarinasta erityisen erilaista ja erottuvaa, vaikka ne muuten ihastuttivatkin. Kiehtovinta tässä ensimmäisessä kirjassa onkin juuri Staplesin piirrosjälki, joka istuu tarinaan mainiosti.

En tietenkään vielä tiedä, miten tarina jatkuu, mutta ihan hirveän suurta hinkua seuraavan kirjan pariin en koe, vaikka sen varmasti joskus vielä luenkin. Tekisi mieli lukea seuraavat osat englanniksi, sillä minusta suomennos ei ole kovin onnistunut. Paikkojen nimet kuulostavat vähän kököiltä, samoin monet repliikeistä. Ja voi vitsit, miten pientä fontti välillä on (mikä ei varmastikaan ole suomennoksesta johtuvaa)! Jouduin välillä tuomaan kirjan melkein nenääni kiinni, että näkisin, mitä missäkin sanotaan.

Kaiken kaikkiaan Saga oli kuitenkin ihan positiivinen uusi tuttavuus ja täytyy joskus tulevaisuudessa kokeilla, mihin se vielä johtaa. Ehkä seuraavien kirjojen myötä tarina muuttuu kiinnostavammaksi ja moniulotteisemmaksi.


––

Brian K. Vaughan & Fiona Staples: Saga (vol. 1)
(Saga vol. 1, 2012)
Suom. Antti Koivumäki
Like 2014, 166 s.

7.8.2016

Margaret Atwood: MaddAddam


People need such stories, Pilar said once, because however dark, a darkness with voices in it is better than a silent void.

Sain viikko pari sitten päätökseen Margaret Atwoodin MaddAddam-trilogian samannimisen (suom. Uusi maa, 2015) viimeisen osan. Huh ja vau, miten hieno elämys!

Kun trilogian kaksi ensimmäistä osaa, Oryx and Crake ja The Year of the Flood, kertovat samanaikaisista tapahtumista, mutta eri henkilöhahmojen näkökulmista, MaddAddamissa tarina jatkuu, aika menee eteenpäin. Kertoja on pääasiassa Toby, edellisestä osasta tuttu Herran tarhurien jäsen, joka on löytänyt muiden henkiin jääneiden tarhureiden ja Craken palveluksessa olleiden henkilöiden luokse, jotka asuvat yhdessä pienessä yhteisössä. Myös Craken luomat geenimanipuloidut, ihmisen kaltaiset olennot ovat siellä, turvallisuussyistä. Miten pieni yhteisö selviää heitä kohtaavista vaaroista? Miten sujuu yhteiselo crakelaisten kanssa? Voiko ihmiskunta selvitä uudessa maailmassa?

Alkuun vaikuttaa, että MaddAddam hajoaa heti käsiin. Tobyn ikävä Zebiä ja Zebin menneisyys hallitsevat tarinaa monta kymmentä ensimmäistä sivua ja mietin, että tätäkö tämä koko trilogian loppu on. Onneksi tarina lopulta laajenee ja kasvaa, koskettaa muitakin kuin Tobya ja Zebiä.

Odotin, että MaddAddamissa tapahtuisi jotain enemmän, mutta se on itse asiassa melko hidas ja hiljainen päätös trilogialle. Vasta tarinan loppupuolella tapahtuu enemmän ja tuo loppu onkin koskettava ja todella loistava, kenties paras mahdollinen lopetus kaikelle. Eikä se hitaus ja hiljaisuus haitannut, vaikka odotinkin toisenlaista, sillä kahdessa ensimmäisessä osassa on ihan tarpeeksi tapahtumia ja taustoittamista.

Tylsähkön alun lisäksi ainoa asia, joka minua päätösosassa jäi kaivelemaan, on Jimmy-the-Snowmanin roolin vähäisyys. Ensimmäisen osan perusteella odotin hänen olevan koko trilogiassa suuremmassa osassa, mutta niin ei lopulta käynytkään. Toby ei ole minusta yhtä mielenkiintoinen kertoja kuin Jimmy, joka kuitenkin tunsi Craken ja Oryxin, joten harmi, että trilogia tuntui kietoutuvan lopulta pitkälti Tobyn ympärille.

MaddAddam-trilogia antoi kokonaisuudessaan paljon. Se herätti paljon ajatuksia ja erilaisia tuntemuksia, nauratti ja itketti. Lisäksi se luo Atwoodista kuvan älyttömän taitavana kirjailijana ja älykkäänä ihmisenä.


––

Margaret Atwood: MaddAddam
Bloomsbury 2013, 390 s.