30.1.2016

Adam Johnson: Fortune Smiles


Adam Johnson voitti Pulitzerin kirjallaan Orpokodin poika vuonna 2013. Viime vuonna hän voitti National Book Awardin novellikokoelmallaan Fortune Smiles. Palkittu kaveri siis, ja kiinnostuin hänestä juuri tuon NBA:n voiton vuoksi.

Fortune Smiles on kuuden tarinan kokoelma. Nirvana kertoo miehestä, joka työskentelee ohjelmoijana. Hänen vaimollaan on harvinainen sairaus, joka on halvaannuttanut hänet kaulasta alaspäin. Vaimo saa lohtua Nirvanan musiikista, mies taas juttelemalla luomansa kolmiulotteisen, vasta salamurhatun presidentin kanssa. Hurricanes Anonymous sijoittuu Louisianan osavaltioon, jossa ensin hurrikaani Katrina, sitten Rita ovat tehneet tuhojaan. Nonc on UPS:n kuljettaja, joka yrittää tuhon keskellä selvitä omista ongelmistaan. Mukana hänellä on 2,5-vuotias poika, joka joko on hänen lapsensa tai sitten ei, eikä tämän äitiä tahdo löytyä mistään.

Interesting Facts kertoo syöpään sairastuneesta naisesta, joka pohtii, millainen hänen miehensä ja lastensa elämä tulee olemaan hänen kuolemansa jälkeen. Miltä tuntuu kuvitelma uudesta naisesta, lasten uudesta äidistä? George Orwell Was a Friend of Mine sijoittuu 2000-luvun Berliiniin. Hans oli Itä-Saksan olemassaolon aikaan töis Stasin vankilan hallinnossa ja asuu edelleen sen liepeillä vanhassa virka-asunnossaan. Hansin ovelle on alkanut ilmestyä paketteja, joissa on hänen työajoiltaan tuttuja esineitä. Paketit vievät Hansin takaisin museoksi muutettuun vankilaan eikä hän suostu myöntämään itselleen, mitä tuossa vankilassa ennen tapahtui.

Dark Meadowissa "entinen" pedofiili korjaa työkseen tietokoneita Los Angelesissa ja käräyttää samalla lapsipornoa tietokoneellaan pitäviä ihmisiä. Mutta miten käy, kun naapurin tytöt saapuvat hakemaan turvaa päähenkilön luota tai kun päähenkilö vierailee lapsipornoa tehtailevan, internetistä tutun miehen luona? Kokoelman niminovellissa Fortune Smilesissa ollaan Etelä-Korean Soulissa. Kaksi Pohjois-Koreasta loikannutta miestä yrittävät sopeutua uuteen outoon elämäänsä. Toinen heistä onnistuu siinä paremmin kuin toinen.

Fortune Smilesin kaikki kuusi novellia ovat keskenään hyvin erilaisia. Ne sijoittuvat eri puolille maapalloa, mutta suunnilleen samaan aikaan 2000-luvulle tai lähitulevaisuuteen. Novellien teemoissa on kuitenkin yhtäläisyyksiä: teknologia, menneisyyden kahleet ja epävarmuus tulevaisuudesta. Useat novellien henkilöistä ja heidän elämänsä ovat tavalla tai toisella menneet sijoiltaan, he ovat menettäneet jotain.

Tiedättekö, useimmiten kirja ihastuttaa joko siksi, että sen tarina on jollakin tavalla hyvin koskettava tai muuten vetävä, vaikkei se muuten olisikaan erityisen taidokkaasti kirjoitettu, tai sitten siksi, että kirja on kirjoitettu niin helkkarin hyvin, vaikkei se tarinallisesti tai juonellisesti olisi kovin erikoinen. Harvemmassa ovat ne helmet, joissa sekä tarina että se, miten taitavasti se on kirjoitettu, olisivat kohdallaan. Tällaiset kirjat eivät kuitenkaan välttämättä aina kohoa suosikeiksi, mutta sitä tiedostaa, miten hienoja ne ovat. 

Johnsonin kanssa kävi juuri niin. Fortune Smilesin novellit ovat mielenkiintoisia, ne ihmetyttävät, ihastuttavat, koskettavat ja vähän huvittavatkin. Johnson on rakentanut novellinsa hämmästyttävän taitavasti. Toiset niistä ovat kuitenkin parempia kuin toiset. Pidin erityisen paljon novellista Interesting Facts, joka kosketti ja mietitytti minua vielä pitkän ajan jälkeenkin. Myös avausnovelli Nirvana ja George Orwell Was a Friend of Mine olivat suosikkejani. Dark Meadow oli hyvin hätkähdyttävä, sellainen, jota en olisi melkein halunnut edes lukea. Etäisimmiksi jäivät kokoelman päättävä niminovelli sekä Hurricanes Anonymous.

Lainasin äskettäin kirjastosta Orpokodin pojan ja toivottavasti se osoittautuu yhtä hienoksi romaaniksi kuin tämäkin oli kokoelmana. Oletteko lukeneet sitä?

––

Adam Johnson: Fortune Smiles
Random House 2015, 301 s.

2 kommenttia :

  1. Kyllä, olen lukenut Orpokodin pojan englanniksi. Suomennos on mennyt minulta ohi 100-0, ihana kuulla että kirja on käännetty! Aivan huikea teos, mahdoton kuvailla sitä järkiperäisesti, parempi vain lukea se ja nautiskella tarinasta. :)

    VastaaPoista
    Vastaukset
    1. Joo, Alligaattori Kustannus julkaisi suomennoksen 2014. Pieni kustantamo, ehkä siksi mennyt ohi. Kiva kuulla, että tykkäsit! Jos se on lähellekään samanlainen kuin tässä kokoelmassa oleva Fortune Smiles -novelli (jonka Johnson käsittääkseni on kirjoittanut ennen Orpokodin poikaa), niin hyvää voi odottaa :)

      Poista